המוזיאון כולו מציג את התרבות והאמנות של העם היהודי. הוא נוסד בשנת 1904 כשהיו ברשותו רק 26 מוצגים שנתרמו עבורו, וכיום הוא מתגאה בלמעלה מ-27,000 מוצגים. המוזיאון מותאם לכל המבקרים, יהודים ולא יהודים, המבקשים ללמוד אודות הההיסטוריה של העם היהודי, ערכיו ומורשתו.
באמצעות התצוגות המתחלפות והקבועות, המוצגים העתיקים והמודרניים, המוזיאון מחפש לענות על שתי שאלות מרכזיות:
כיצד העם היהודי הצליח לשגשג במשך אלפי שנים, לרוב דרך מאבקים קשים ונסיבות היסטוריות טרגיות? וממה מורכבת המהות של הזהות היהודית? ועושה זאת בצורה מאד מעניינת.